Bjerknessenteret for klimaforskning er et samarbeid mellom Universitetet i Bergen, Norce, Nansensenteret og Havforskningsinstituttet. 

Aleksander Libæk (i front) forberedte seg sammen med kollegaene ved UiB og Bjerknessenteret med redningskurs i Bergen i forrige uke. På toktet skal han hente inn data for kommende års arbeid. Bak kollegaene Zoe Koenig og Eivind Kolås. Foto: Inga Utkilen.

På tokt til Arktis uten is

Når FF «Kronprins Haakon» legger ut fra Longyearbyen, har masterstudenten Aleksander Libæk fått hyre. Han skal hente inn data fra havstrømmer i Arktis som han skal jobbe med i årene framover. For forskerne er det bare ett problem: Isen er ikke der.

I dypet nord for Svalbard, strømmer varmt vann inn i Arktis med havstrømmene fra sør. Disse havstrømmene er målet for professor Ilker Fer og forskningsmannskapet hans ombord på FF «Kronprins Haakon». Mest interessant er det når det varme vannet møter et islag på toppen. Mer om det senere.

Aleksander Libæk en av de 23 forskerne ombord. Han er fersk masterstudent ved det Geofysiske institutt på UiB, og er med på toktet for å hente inn data han skal jobbe med de kommende årene.

Det er prosessene nedover i vannsøylen som interesserer havforskeren Fer og masterstudenten Libæk.

– Det varme vannet som strømmer inn har med seg varme fra Golfstrømmen i sør. Vi skal se på hvordan for eksempel tidevannet fører til vertikal blanding mellom det varme vannet i dypet og det kaldere laget med vann som ligger over, sier Libæk.

Les fra første havstrømtokt i Arven etter Nansen i juni og her er de første resultatene etter det første toktet 

Men hvor er isen?

Norges splitter nye isgående forskningsfartøy FF «Kronprins Haakon», er nettopp det: isgående. Skipet kan seile i islagt farvann, og nettopp det var et poeng for Ilker Fer og kollegaene i planleggingen av toktet. Normalt sett er det is i dette området, og med på toktet er meteorologer som skal måle oppover i atmosfærens grenselag fra åpent vann og inn over isen.

Men akkurat denne sommeren har naturen spilt forskerne et puss: Sjøisen er ikke her. Men det er ikke noe dramatisk, er Fer rask til å avklare.

– Isen var her da vi var her i juni, men nå over sommeren er den borte. Det er tilfeldig, men skuffende for oss. Det er ulike prosesser som oppstår der is møter varmt vann. Is på kaldt vann er ikke så interessant å studere, sier Fer.

Tidevann og turbulens

At isen ikke er der nå under toktet, er verst for meteorologene. Isen vil komme tilbake i løpet av høsten og vinteren. I løpet av de to toktukene skal seks rigger settes ut på havbunnen som skal samle data for havforskerne gjennom et helt år. Flere automatiske fartøy settes ut, noen for å patruljere området i et halvt år, noen kun for toktperioden.

– Målet er å samle data fra dette området i løpet av ett år. Riggene samler tidsserier på spesifikke punkt, mens glideren supplerer med å gå i et fast mønster som gir oss en profil på vannsøylen, sier Fer.

Tidevann er et eksempel på en prosess Libæk skal studere, nærmere bestemt hvordan tidevannet er med å blande det innstrømmende varme vannet med det kalde vannet i Arktis som ligger i overflaten. Tidevannet kan lage både turbulens nedover i vannsøylen, og mer jevne bevegelser – indre bølger.

Kart for toktet Ilker Fer
Riggene følger topografien under vann, eller batymetri, som det heter på fagspråket. De røde strekene er ruten den automatiske glideren skal patruljere i et halvt år. De svarte strekene er ruter for datainnhenting med skipet. Kart: Ilker Fer. 

I tillegg til forskerne har det også vært plass til flere kunstnere ombord på Kronprins Haakon. Følg Arven etter Nansen for flere historier fra toktet:

Arvenetternansen.com

Facebook: @arvenetternansen
Twitter: @nansenlegacy
Instagram: @nansenlegacy